理查德·阿拉尼兹

对于甚至听说过它的人,“信托义务”通常是银行家,首席财务官和董事会成员所专有的术语。但是,所有员工均对其工作的组织负有忠诚义务,即使他们不处理金钱或做出重大决定也是如此。在外包和求职的时代,有些人可能会质疑员工与雇主之间的忠诚度这一观念。但这从法律角度来看是存在的-当雇员违反其信托义务时,对雇主而言可能是非常昂贵的。

定义信托责任的方法有多种,但是每个司法管辖区的员工至少对其公司负有某些义务。例如,根据马里兰州的法律,雇员有义务“仅为雇主的利益行事,避免其对雇主的义务与自身利益之间的一切冲突。”

明显违反了信托义务。员工不能与雇主竞争;未经雇主同意,他们无法从自己的职位中获利;他们无法做任何可能损害其雇主业务的事情。毫无疑问,违规行为可能包括偷走客户,拒绝传递重要的商业情报或担任与主要工作相冲突的副业。但是法律也可能是模糊的,特别是涉及到雇员希望离职并加入直接竞争者时,或者当雇员在与原雇主有直接竞争的公司中担任第二份工作时。对于拥有某些白领职业雇员的雇主而言,这些问题正日益严重。

例如,如果一家HVAC服务公司派遣全职工人在其客户的家中或企业维修空调,则这些工人无法“在侧面”修理该单元。修理工也无法自行决定直接从某些制造商处获得使用某些品牌零件的污垢。

在最近的一个案例中,项目经理成立了一家秘密的副业,并从他的全职雇主JV Industrial Cos获得了合同。根据他的雇佣协议,W。Clayton Rush应该为负责检查,维修和保养炼油厂和发电厂的公司。合同要求拉什将“全部工作时间和精力”奉献给雇主。在由J.V. Industrial雇用时,Rash成立了几家分包企业,竞标J.V. Industrial的业务。成立承包公司的几年后,拉什辞职并起诉了他的雇主,声称这低估了他的奖金。合资工业公司提起反诉,声称违反了信托义务。美国第十巡回上诉法院裁定,拉什确实违反了他对雇主的信托义务。

法院裁定:“代理人的职责是向委托人披露委托人应正确了解的信息。”

违反信托职责的员工可以通过窃取业务直接或间接地花费公司精力,而不是花费时间和精力进行工作,而不是雇主付给他们要做的事情。公司应采取若干步骤,以确保其工人了解其受托职责以及必须遵守的义务。

了解相关法律
受托责任法因州而异,因此了解您的员工所在的每个司法管辖区的法律至关重要。如果您的员工处于可能违反其信托职责的位置,那么与知识渊博的律师会面是很有意义的,他们可以向您提供有关适用规则的教育。

了解员工身份的差异
雇员的受信职责可能会因其受雇状况而异。例如,全职带薪雇员的隐性职责通常与隐含在另一家公司工作的兼职承包商不同。

获得披露
当雇主确实允许工人担任副业时,他们可能需要考虑一个程序,以了解员工如何向主管报告这些工作。这尤其适用于当今的生产工人,他们可能需要通过寻求其他兼职工作来增加收入。

不过,员工的职责可以超越披露。工人还有责任确保雇主了解工作性质,而不仅仅是工作的事实。正如法院在涉及J.V. Industrial的案件中所说的那样,员工需要告诉雇主他们想知道什么。公平合理地行动是责任的一部分。

解释规则
由于法律并不总是很明确,因此员工可能会无意中将自己置于违反信托职责的位置。例如,一名雇员可能在另一家公司兼职,该公司可能会与原始雇主发展竞争利益。最常见的是,第二份工作的时间要求可能会影响主要雇主的利益。

雇主应该教育他们的雇员和主管关于信托责任的期望。

考虑非竞争协议
在关键职位上为白领雇员制定一项非竞争协议中的期望,可以帮助避免这种不愉快感。当然,一些处于敏感位置的员工在加入组织时可能已经签署了这些协议。但是,公司应检查这些协议是否仍是最新的并且与员工的职位相关,并且已经为可能违反其信托职责的员工获得了协议。

当涉及信托责任时,规则并不总是很清楚。通过与法律法规保持同步并确保他们尽可能多地教育员工,雇主可以放心,他们确实确实在享受员工忠诚度的好处。

发布日期:2008年2月18日