理查德·阿拉尼兹

遵守《美国残障人士法案》(ADA)一直要求雇主严格遵守。准则并不总是很明确,每位员工的残疾和特殊情况都涉及一系列独特的因素,法律也在不断发展。许多雇主和雇员都仍在努力弄清2008年ADA修正案(ADAAA)的含义,特别是由于该法已扩大到专门涵盖糖尿病和癫痫病等疾病。

尚未考虑ADAAA含义的公司现在需要这样做。如果不是这样,他们可能会发现自己是美国平等就业机会委员会(EEOC)提起诉讼的下一个目标。

EEOC最近针对违反ADAAA的公司提起了几项诉讼,其中包括马里兰州的一家勘测公司。 EEOC声称,公司Fisher,Collins&卡特因患有糖尿病和高血压而非法解雇了在该公司工作了多年的两名工人。在诉讼中,EEOC声称Fisher Collins在要求每位员工填写有关其健康状况,医疗问题和药物的调查表后不久将其解雇时,歧视了这两名工人。

投诉寻求永久禁令,禁止公司从事任何将来因残疾而受到歧视的雇佣行为;实施书面政策,为合格的残疾人士提供平等的就业机会;金钱和禁令救济,包括对两个工人的欠薪,补偿金和惩罚性赔偿;就业政策的变化将为合格的残疾人提供平等的就业机会。

EEOC区域律师Debra M. Lawrence在一份声明中说:“糖尿病在美国变得越来越普遍,但是许多雇主仍然根据关于这种情况的神话,恐惧或定型观念做出雇用决定。” “我们提起诉讼是因为ADA的根本目的是消除对有资格胜任这项工作的残疾人的歧视。”

EEOC在去年9月宣布对Fisher Collins提起诉讼时,还说,它正在起诉另外两家公司-一家未能为患有严重关节炎的雇员提供合理的住宿,另一家是针对一家公司解雇了一名患有癌症的雇员并要求临时兼职时间表作为住宿。

首席法律顾问戴维·洛佩兹(David Lopez)在声明中说:“这些案件是EEOC根据ADA修正案提出的第一批案件,这表明继续需要严格执行法律,并对ADA的要求进行进一步教育。” “国会已经使ADA的范围更加明确和广泛:残障人士-包括癌症,糖尿病和严重关节炎等严重疾病-必须根据其资历进行评估,而不是基于毫无根据的恐惧或刻板印象。”

患有癫痫和糖尿病的雇员可能对雇主构成特殊挑战,特别是因为许多人对这些残疾的影响已经陈规定型。

既然ADA再次进行了修订,并且EEOC积极追求其认为是违反该法案的公司,那么如果雇主为与癫痫病,糖尿病,和其他残疾。

数百万受影响,十亿支出

在美国,糖尿病是一种缺乏胰岛素产生导致高血糖水平的疾病。根据疾病控制与预防中心的数据,2,360万美国人(占人口的7.8%)患有糖尿病,这是近年来的“急剧”增长。

CDC称,另有200万美国人患有癫痫病,一种以反复发作为特征的慢性神经系统疾病。症状的类型和严重程度可能会发生巨大变化。一些患有癫痫病的人可能会暂时失去理智,而另一些人则可能会失去意识或出现癫痫发作。癫痫病可能是由许多不同的情况引起的。

疾病预防控制中心发现,癫痫和糖尿病每年造成数十亿美元的损失。癫痫病每年造成的医疗费用估计为155亿美元,损失或减少的收入和生产,而糖尿病每年的费用和生产力损失约为1740亿美元。

定义残障

ADA的修正案清楚地表明,癫痫,糖尿病和其他发作性或缓解性疾病可以被视为残疾。 EEOC说,突发性障碍-包括高血压,多发性硬化症,哮喘,重度抑郁症,躁郁症,精神分裂症以及癫痫和糖尿病-如果能够实质性地限制这些残疾时的“主要生活活动”,则符合残疾定义活跃。

通过修订,ADA涵盖了更多的残障工人。尽管EEOC才刚刚开始根据ADAAA提起诉讼,但该委员会一直在为声称受到歧视的员工开展积极的工作。 2010年,4.8%的“优缺点解决方案”是基于糖尿病员工的,包括和解,有偿提现,成功的调解,不成功的调解。另有2%的择优解决方案代表癫痫患者。

与患有糖尿病和癫痫病的员工合作

尽管ADAAA对该行为进行了一些重大更改,但ADA的许多其他方面保持不变。雇主仍必须为患有糖尿病和癫痫病等残疾的雇员和求职者提供“合理的便利”,只要这样做不会给雇主造成不必要的困难。 EEOC认为,构成不适当的困难的原因可能取决于公司的规模,财务资源和业务需求。雇主无需提供所要求的确切住所,而是必须参与互动过程,通过该过程,雇主和雇员共同努力以达到合理的住所。

即使扩展了对残疾的定义,患有癫痫病和糖尿病的员工仍然必须能够在有或没有合理安排的情况下履行其工作的基本职能。当员工患有癫痫等神经系统疾病时,这可能会很棘手。雇主必须与ADAAA一起考虑其他联邦和州法规规定的义务。例如,《职业安全与健康法》要求公司为员工维护一个安全的工作场所。

这些有时会相互冲突的法规可能会使雇主处于不稳定的位置。考虑在工作过程中操作重型设备或锋利仪器的员工。如果事实证明是癫痫病的雇员已被雇用来操作此类设备或使用此类工具并且难以控制癫痫发作,则雇主很可能有理由将其从该职位上撤下。

另一方面,担当办公桌工作的癫痫雇员可能会要求采取简单的安全措施,如住宿,例如地板上的垫子或桌子和橱柜边缘的衬垫,以防他们倒塌或被癫痫发作。一些患有癫痫病的人也对光非常敏感,这会引发癫痫发作或头痛。对于这些员工,几乎可以肯定的是,购买显示器防眩光罩或使用柔和的照明被认为是合理的住宿条件。

不幸的是,对于雇主而言,很少有严格的规定来帮助他们确定如何与患有癫痫病和糖尿病的雇员一起工作。但是,通过采取某些步骤,雇主可以确保他们符合ADAAA的要求,在诉讼中保护自己以及保留其他有生产力的员工。

查看您当前的政策和程序
考虑到ADAAA的发展,现在是时候审查当前的政策和程序,以确保它们合规。雇主应与他们的律师以及人力资源一起工作,以确保公司政策与当前要求保持最新。此审查的一部分还应审查处理住宿请求的方式,以确定住宿的报告链是否清晰合理。

更新职位描述
雇主不能问求职者和工人是否患有糖尿病或癫痫病,但他们可以期望自己的雇员完成被雇用的工作。最新,准确的职位描述可以清楚地识别基本功能,可以帮助阐明对每个职位的期望。

对员工,经理和主管进行教育
关于糖尿病和癫痫病仍然存在许多误解,关于ADAAA各个方面的教育应成为与就业有关的问题培训的一个持续部分。

仔细考虑每种情况
公司不应该为患有糖尿病,癫痫和其他发作性残疾的员工提供橡皮图章的方法。每个员工的处境和工作都应仔细,尊重地考虑。

如果雇主最终决定雇员要求提供住宿,这代表了不适当的困难,那么尝试与雇员合作的意愿可能会大大避免诉讼。

记录一切
对于ADAAA,将所有内容都写成书面文件至关重要。如果员工向EEOC投诉或根据ADA提出歧视诉讼,这可以提供法律保护。

随着ADA的修订,雇主应该期望看到更多患有癫痫,糖尿病和其他流行病的员工要求提供残障人士住宿。通过了解自己的义务并准备好接受合理的要求,雇主可以保护自己免受诉讼,并确保他们可以让合适的人担任合适的工作。

发布日期: 2011/02/21