区域标准协议
©mariuszszczygieł-Fotolia.com
拟议中的区域能效标准诉讼解决方案将使非风化煤气炉不受法律约束,从而取消了2013年5月1日的要求,该要求将要求北部的AFUE炉为90%,东南部的AFUE炉为80%西南。

根据该协议,该协议仍必须得到DC巡回上诉法院的批准,非风化炉标准将被撤消并退还,美国能源部(DOE)今年将进入另一轮通知和评论规则制定,因此,所有相关方都有机会参与制定新的最低节能标准。

该和解协议不会影响中央空调,风化炉和热泵的区域能源效率法规,这些法规将继续遵循能源部直接最终规则中批准的标准,并计划于2015年1月1日实施。此外,非风化油炉的标准不受该结算的影响,并将如期于2013年5月1日生效。

沉降

在2011年12月23日提起的诉讼中,美国公共气体协会(APGA)对美国能源部2011年6月27日发布的直接最终规则中规定的非风化煤气炉的节能标准提出了质疑。APGA反对该标准的实质性内容,以及导致其被采用的过程。

鉴于这些论点,美国能源部在2013年1月11日与APGA达成的协议中认为,进行新的规则制定程序以考虑适当的标准,并为APGA等人提供机会提供其他意见是合适的关于任何提议的标准。

因此,如果法院接受了和解协议,则自2013年5月1日起,北部29个州的非风化煤气炉将无需达到90%的AFUE最低要求,因为效率标准和实施日期均已废除。截至发稿时,法院尚未对该协议作出裁定。

APGA执行副总裁David Schryver说:“这是一个漫长的过程,我们很高兴它终于结束了。” “我们对规则以及美国能源部在规则制定过程中所涉及的问题有很多担忧。现在,这将带我们回到第一点,我们希望美国能源部能在考虑所有评论和考虑因素的情况下再次考虑这一点。”

空调,暖气&制冷研究所(AHRI),自然资源保护委员会,节能联盟,美国节能经济委员会以及其他组织也作为干预者加入了DOE的支持。

AHRI公共事务副总裁弗朗西斯·迪茨(Francis Dietz)表示,和解协议对市场的影响很小。

他说:“统计数据表明,有90%的AFUE熔炉已经在美国北部各州销售的熔炉中占据了很大的市场份额。因此,我认为这一裁决不会产生太大影响。” “尽管这种解决方案消除了市场的可预测性,但我们愿意继续前进。”

Dietz表示,他对APGA的和解协议并未将空调和热泵排除在法律之外感到高兴。

他说:“我们不想看到空调标准被取消,对此我们感到非常强烈。” “我们预计熔炉标准将保持不变,现在看来能源部正在提出不同的建议。我们将为2015年的下一个合规日期做准备,并让DOE在成员公司的帮助下确定熔炉标准。”

国际供热,空调,制冷分销商(HARDI)和美国空调承包商(ACCA)也作为诉讼的介入者,以支持APGA。所有干预者从
将于2013年1月11日解决日期提出对该决议的评论。

ACCA政府关系副总裁Charlie McCrudden表示,和解协议将缓解自2013年5月1日履约日期起的压力。

他说:“和解表明我们对标准和程序的担忧是正确的,它使我们所有人都能重新开始。” “但是,请记住,这是一个解决方案。没有任何一方被宣布为赢家或输家。”

麦克鲁登说,北方房主可能从这项决议中受益最大。

McCrudden说:“尽管房主可以从90%AFUE炉所提供的舒适度和节能中受益,但他们将不再需要购买炉子。” “我们现在可能有说服力的论点是,能源部应在下一项裁决中考虑排放和冷凝水的成本,并考虑可能的豁免。确实存在炉子升级到90%的单元在经济上不可行的情况。”

HARDI政府事务总监Jon Melchi说,和解是一个胜利,尽管这并不是HARDI希望获得的全部胜利。他说:“我们认为解决方案的决定为时过早,因为事实对我们有利。” “这有点像首先从5码线踢出一记射门。但是,有时候,几点要比没有要好。”

梅尔奇说,他相信能源部如果在制定非风化煤气炉标准的过程中犯了错误,那么它在整个中央空调,热泵等整个过程中可能会犯同样的错误。

他说:“这项协议肯定证实了我们的观点和我们对直接最终规则的关注。” “相信同样的过程滥用也可以用来制定区域化的空调标准,这并不是一个很大的想法。这是我们仍然关注的问题。虽然该定居点似乎给北部地区的人们带来了一些缓解,但它并未解决为其他设备制定标准的滥用行为。”

回到绘图板

美国能源部现在将继续制定通知和评论规则,以考虑非风化煤气炉的节能标准。法院文件指出,美国能源部将“在其还押时尽可能迅速地进行,与在所有相关问题上建立完整而公正的记录相一致”。美国能源部希望能够在一年内发布拟议规则的公告,然后在一年内发布最终规则。”

司法部民事庭律师H. Thomas Byron III在书面裁决中说:“有关还押的规则制定将为美国能源部提供一个论坛,以考虑包括APGA在内的所有有关方面的关切。” “在制定规则的过程中,DOE和任何评论者都不受所陈述的直接最终规则程序的限制。”

尽管已尝试简化流程,但任何新的DOE标准的潜力都可能需要花费相当长的时间。 Dietz说:“如果一切都按照我们的预期进行,那么我们正在考虑一项法规制定工作,该制定工作将从今年开始-可能在接下来的几个月内-到2014年年中结束。” “根据法律,从发布最终规则之日起五年的交货期是必要的,因此我们最早可以预期的新炉子标准可能是2019年。

Dietz继续说道:“炉子标准的最后一次实施是1987年。”里根(Ronald Reagan)是总统。头号头条是伊朗与孔特拉事件。已经很久了。”

潜在影响

韦尔奇暖气公司老板Butch Welsch&圣路易斯的库林说,和解已经对他的生意产生了负面影响。

他说:“这使我们看起来像骗子,因为一年来我们一直在告诉客户,正在将AFUE转换为90%”。 “现在,我们必须告诉客户一个全新的真理品牌。

威尔士说:“从第一天起,我们就感到该法律充满了许多问题,包括房主无法从规则中获得例外。” “我们处理许多公寓和房屋,这些公寓和房屋的底层较低,在某些情况下,不可能安装90%的炉子。如果房主不想安装高效的90%的炉子,则不必这样做。”

韦尔施说,一些关注90%AFUE炉的客户已经在询问效率较低的替代品。 “我们最近的几项销售线索中有90%来自销售。现在,我们正在接听一些个人的电话,询问他们选择80%的单元可以节省多少。”他说。 “这将立即影响我们的底线,我敢肯定我们不是唯一处理这一问题的人。”

B的HVAC服务经理Dave Mejean&印第安纳波利斯的W管道,暖气和空调有限公司表示,他希望裁决会发生。他说:“就像其他所有人一样,我们正准备进入恐慌模式。” “我们没有明确的计划,也许更重要的是,我们不知道如何将这些烟道从这些房屋中清除。这对我们来说是可喜的消息。

“虽然镇上其他公司告诉客户他们必须更换炉子,但我们还是等着,” Mejean说。 “我们告诉他们,这条规则并不是一成不变的,有时这些事情在最后一秒就会崩溃。而且,瞧瞧,这条规则瓦解了。”

AHRI总裁兼首席执行官Stephen Yurek表示:“虽然我们对我们的共识协议感到失望,因为我们的成员和工作人员都非常努力,并且直接的最终规则所基于的共识协议,但我们不会完全执行了解诉讼的两个主要当事人为何达成和解协议。我们的成员公司现在将准备执行协议中那些在诉讼中幸存的部分。”

发布日期:2013年1月8日