在2019年初,许多经济学家预测 经济 到今年年底将软化,但是据商业制冷承包商称,这没有发生。至少在他们的行业中没有,因为他们在超级市场,饭店和便利店从事的工作足以使他们忙于年底和以后。

如果他们可以雇用更多的人来从事这项工作,那么生意可能会更强大。不幸的是,劳动力短缺仍然是HVACR行业中的一个重要问题,并且没有缓解的迹象。

 

寻找劳工

伊利诺伊州格伦代尔高地的Climate Pros首席执行官Todd Ernest说,寻找新的技术人员对这个行业来说是而且可能永远是一个巨大的挑战。实际上,尽管该公司去年能够雇用150名新技术员,但他说他们可能已经雇用了300名。即使这样,该公司在2019年仍然表现出色。

他说:“我们在多个州取得了巨大的增长,我们还完成了四项收购,以帮助我们扩展到新州。” “我们在新客户方面也有很多机会,并且我们将继续与现有客户一起成长。最近,我们与一位特定客户的业务增长了一倍以上,并接管了整个连锁商店,这在这个行业是闻所未闻的。”

为了跟上所有这些增长,Climate Pros努力吸引新的人才。为此,它提供了一个名为“气候专业大学”(Climate Pros University)的计划,该计划旨在让几乎没有商业制冷经验或没有商业制冷经验的人员接受培训,并在一年内培训他们成为技术人员。

“通过将这些年轻人带入我们的团队,并将他们带入我们的计划,我们发现这为忠诚于气候专业人士树立了忠诚和自豪感,”欧内斯特说。 “我们还是一家受益匪浅的公司。我们向员工支付100%的保险费,具有良好的牙齿和视力,并提供具有匹配程序的401K。我们发现,制定一项巨大的福利计划也有助于吸引和留住员工。”

加利福尼亚州核桃溪市Arcticom集团首席执行官Jim Pape同意,吸引和留住才华横溢的现场工作人员仍然是一个非常具有挑战性的方面,但是提供强大的福利待遇肯定有助于吸引人们加入该行业。

气候专业人员。

取心: Climate Pros对自己的员工进行培训,该公司称其可以培养忠诚度和自豪感。

气候专业人员。

广泛的好处: 在Climate Pros,慷慨的福利计划包括健康保险,牙科医疗和401K计划,可帮助公司留住员工。

他说:“像Arcticom集团这样的规模扩大的提供商在这方面具有明显的优势,因为我们通常可以提供非常有竞争力的收益,更好的工作/生活平衡,技术和软技能培训以及更稳定的未来。” “我们的方法很简单:我们努力成为所有市场上的首选雇主,并提供尊重的领导和信任的环境。”

Pape说,Arcticom集团在2019年也取得了辉煌的一年,因为客户继续通过与商业制冷公司(例如他们的公司)合作来发现价值,这些公司可以在更大的地理区域提供高质量的服务。

他说:“我们面临的最大挑战是扩大规模以满足需求,同时确保我们提供非常高水平的服务。” “与此同时,我们必须通过处理他们经常复杂的流程来简化客户的工作。”

对于伊利诺伊州阿尔西普的Zone Mechanical公司销售副总裁罗恩·布朗(Ron Brown)来说,劳动力短缺也是一个持续的问题,他说在可预见的未来,这仍然是一个紧迫的问题。他的公司是一家工会商店,尽管附带了广泛的学徒计划和强大的福利,但找到技术人员仍然是一个问题。

他说:“令我惊讶的是,年轻一代没有被这个行业吸引。” “您可以在20多岁的年龄中工作,并且每年获得10万美元的退休金和丰厚的福利,并每周工作40个小时而没有学生贷款。您可能会认为有人排在门外。即使劳动力短缺,我们今年仍然是创纪录的一年,并且我们预计明年会有更多的增长。”

寻找合格的技术人员仍然是位于马里兰州巴尔的摩的Electric Motor Repair制冷服务主管Don Jones的重中之重。为了找到新的技术人员,该公司使用社交媒体平台,求职网站,招聘会和口口相传。

他说:“在马里兰州,雇主也可以利用已批准计划的学徒减税优惠。” “这是为了吸引更多的雇主来帮助培训新商人。将来,随着该程序的普及,我看到它会不断扩大和扩展。”

 

制冷剂问题

除了劳动力短缺,制冷剂仍然是超市所有者和承包商关注的问题。即使某些州(例如加利福尼亚州)已经实施了自己的氢氟碳化合物逐步淘汰时间表,但联邦政府尚未采取行动,因此对于可能发生的事情有很多不确定性。许多最终用户仍然拥有使用R-22的设备,该设备的生产和进口已于2020年1月1日停止,因此,对于这两个问题,承包商必须帮助客户找出最佳的解决方案。

“我们的大多数客户(约80%)仍然有一定程度的R-22暴露,” Pape说。成本不确定性是这部分市场面临的主要问题。 R-22的成本是其过去的两倍,并且它可能再次翻倍的可能性为我们的客户的短期和中期预算带来了高度的不确定性。”

但是,对于许多客户而言,转换为超低GWP制冷剂可能会抑制成本。正如Pape所指出的那样,当前讨论的GWP阈值中的一些阈值非常低,而改造普通超市的成本将非常高。

他说:“实际上,成本如此之高,以至于一些规模较小或财务上不太融洽的客户可能会处于非常糟糕的财务状况。” “但是,我们的大多数客户都在转向使用天然制冷剂,或者正在努力降低系统总装量,使其低于加州空气资源委员会(CARB)规定​​的50磅限值。”

欧内斯特(Ernest)的客户中约有30%仍在使用HCFC,但他认为淘汰R-22不会造成任何问题,因为许多人已经为此做好了多年的准备。但是,这并不意味着客户正在转向超低GWP解决方案,例如CO2.

“有些人正在用CO测试新店2 为了减少他们的碳足迹,但大多数人仍在观望会发生什么。”他说。 “过去四年来,零售商建立更多二氧化碳的渠道同比增长 2 商店,但许多人只是选择对HFO进行改造。其他人什么也没做-这真是个混蛋。”

布朗还注意到,客户对使用天然制冷剂的制冷系统的兴趣远不如以往。他将其归因于法院否决了环境保护署(EPA)的HFC淘汰时间表。

“几年前,我们出售了很多二氧化碳2 系统,但是当政府放弃退市某些制冷剂时,这确实使自然制冷剂摆脱了风。至少在中西部,”他说。 “商店老板仍在摆脱R-22,但是R-507和R-407等HFC的价格比我们购买的便宜,因此没有动力转向更环保的解决方案。我希望人们能切换,但这不是我们所看到的。”

 

趋势

布朗看到的一个问题是越来越多的独立杂货店,其中许多已经被克罗格(Kroger)等大型连锁店收购了。对于制冷承包商而言,这可能会带来机遇或挑战,这取决于大型公司是否决定雇用自己的技术人员。

“当大型连锁企业获得新领导时,他们要么认为自己可以便宜地进行维护,要么想减少人员数量,因此将工作分包给外部公司。它来回移动,”他说。 “如果他们有自己的技术人员,通常会用它们来做简单的事情,例如更换风扇电机和照明灯,但是如果遇到更大的问题,例如压缩机问题,他们通常会请像我们这样的专家来。”

欧内斯特说,影响杂货店和制冷承包商的另一个趋势是中心商店的萎缩。他指出,越来越多的人在网上购买诸如纸碟和洗漱用品之类的不易腐烂的物品,这使商店可以重新配置中心商店,以便提供更多的新鲜食物,这将需要额外的冷藏。

他说:“虽然越来越多的人正在使用送餐计划,但也有越来越多的趋势来抢取可在家中用微波炉烹饪的饭菜。” “准备好的饭菜部分,以及更多的肉类,奶酪和蔬菜美食选项,将需要更多的定制且节能的制冷系统,并且需要像Climate Pros这样的承包商来安装和维护它们。这对我们和我们的行业都是个好消息。”

 

在成长模式

Climate Pros首席执行官Todd Ernest对2020年非常乐观,并指出这将是又一个“梦幻般的”一年。他相信,由于充满活力的收购计划,销售额将随着公司规模的增长而继续增长。

婴儿潮一代拥有许多小型企业,他们没有接班人计划。我们可以为他们的公司,员工及其遗产提供一个计划。”他说。 “我们的收购计划成功地将小型企业整合并发展到我们所做的事情中。我们为他们的员工提供了小型企业无法提供的收益和职业途径,并通过这一切,创建并发展了我们称为Climate Pros的家庭。”

这种快速扩张的时机恰到好处,因为许多大型零售商都希望减少使用的供应商数量。通过增加公司的规模,专业知识和影响力,欧内斯特认为,这将使Climate Pros成为许多市场上首选的供应商。

他说:“我们根据客户和员工的需求设计了软件,系统和流程,这使我们可以用更少的钱做更多的事,并以大多数其他人无法做到的方式为客户提供服务。” “成为我们许多客户的唯一或多数服务提供商的能力,加上我们的收购增长计划,这就是为什么我们准备在全国范围内实现显着增长。”

查看本期的更多文章 这里!