几年来,美国学校的恶劣状况一直成为头条新闻。屋顶漏水,通风系统不足,窗户通风不良,古老的机械设备以及易碎的外墙只是全国许多学校所报告的部分情况。

克林顿总统已经在几个国情咨文中承认了这个问题,并且最近才要求国会每年再拨款13亿美元,以帮助成千上万的学生逃离“陈旧的教室”。

过去几年来,这笔钱一直流到学校。学区要求对其建筑物进行几乎绝大部分的翻新和维修工作,并且暖通空调承包商正努力跟上需求。

那些从事商务活动的人说,他们无处可去。他们还警告说,并非每个承包商都被派去从事学校工作。

那些从事学校工作的承包商说,要想在市场上取得成功,必须正确设置。沃思(Worth)首席估算师Len Pellegrino&宾夕法尼亚州Doylestown的Co.表示,他的公司中约有80%专注于公共工程(包括学校)的暖通空调和管道工程。

“我们的公司基于公共工作。我们从学校开始是因为前景看起来不错–看起来这个领域将会发展。从来没有像现在这样繁忙过-宾夕法尼亚州似乎呈指数级增长,”佩莱格里诺说。

他的公司(以及该地区的其他承包商)之所以忙碌,是因为费城及周边地区的许多较旧的学校都需要翻新和维修。由于持续的城市飞行,一些郊区学校也在校园中增加建筑物。

无论您在哪里,都需要完成工作。

季节性工作,紧密协调

佩莱格​​里诺说:“如果您愿意,可以在学校获利。”他指出,大部分的学校作业都是在夏季,那时学生不在身边。

“很多建设都是分阶段进行的,因此在学校工作需要大量的协调和监督。在夏季翻新整个学校非常困难,因为那时我们需要大量的人力。

“暑假过后,很难工作,因为您是在学生周围工作,或者在晚上和节假日工作。没有多少人可以解决这个问题。这是挑战之一。”

如此多的协调也意味着承包商必须非常高效。佩莱格​​里诺(Pellegrino)说,他的公司保持竞争力的方法之一就是对员工进行很好的培训。他们无法承受这些项目的低效​​率,否则就无法保持竞争力。

他依靠各种培训方法来提高其员工的效率,从内部培训到派遣员工到当地职业学校,应有尽有。

可以想象,要保持夏季所需的大量工作人员在冬季忙碌也很困难。佩莱格​​里诺(Pellegrino)说:“您还必须拥有其他东西–一个不同的市场,在孩子上学的几个月里,这可能会为您提供更多的工作。”

他说,他的公司通过对投标的工作类型进行非常有选择性的选择,仍然可以保持盈利。

挑剔

马萨诸塞州韦茅斯企业设备部副总裁马特·阿尔贝蒂(Matt Alberti)是另一位承包商,他对自己追求的学校工作类型有选择性。

“我们喜欢采用传统蒸汽系统的较老学校-带蒸汽散热器的老式蒸汽锅炉。”

作为一家规模较小的公司(约30人),他指出,他们不会从事需要大量劳动力的工作。 “我们倾向于更多地关注可能与众不同的利基市场工作。更具选择性。”

Alberti的公司还主要专注于公共工程,他同意在该市场领域需要某种承包商。

“我们一直在公共部门工作,因此我们熟悉文书工作和要求的工作-这是我们的第二天性。我看到有些公司会因此而灰心。”

低价工作的利润

至少在宾夕法尼亚州参与公立学校工作的主要原因之一是现金流。

正如佩莱格里诺(Pellegrino)所说:“您一定会每30天获得一次付款。您不必依靠总承包商来付钱,这有时会令人恐惧。只要您执行,就可以保证这笔钱。那是一个很大的原因。” 但他补充说,学校不是一个容易获利的好地方。那是因为获得这份工作的是出价低的人,因此有必要尽可能降低成本,否则您将无法获得工作。一个学区可能还会指定一个特定的制造商,因此,关于承包商可以使用哪种设备的选择较少。出价一旦完成就可以了,没有谈判的余地。

阿尔贝蒂说,他认为学校的利润率与私人项目的利润率没有什么不同。 “无论您付出什么代价,您都在寻找可以弥补的日常开支,您可能会直接赚到3%的利润。总体而言,如果您的工作成本获得8%到9%的加价,那么您会很幸运。”

灵活的日程安排使学校成为阿尔伯蒂省的诱人工作场所。他喜欢在夏季,学校放假和晚上工作。夏季时间表也可能令人头疼,因为只有七个或八个星期才能完成该项目。

“您现在可以竞标一份工作,但要等到六月才能完成。然后它是短暂的。在这段时间内,我们大约有60%至70%的年度业务完成了。”

另一个挑战是学校建设本身,尤其是在全部都是砖石建筑的较老学校中。墙壁只有2英尺厚,因此很难铺设新的管道系统和管道。也很难在功能正常和美观的系统之间取得平衡,因为许多学校的天花板很高,而且无处可藏任何设备。

Alberti和Pellegrino都指出,似乎没有太多新承包商进入并留在学校工作,可能是因为市场的各个部门都很忙,或者可能是因为某些人不想满足所需的特殊要求为学校工作。

但是事实仍然是,有工作要做的人就在那里。

补充工具栏:美国学校有多糟糕

总帐办公室(GAO)在1995年2月的综合报告“学校设施:美国学校的状况”中,介绍了全国大约10,000所学校的调查结果,并描述了在对10个学区进行实地考察时所观察到的状况。

根据学校官员的估计,GAO预计,美国对其学校的投资需要增加约1,120亿美元,以维修或升级设施使其达到良好的总体状况,并在未来三年内遵守联邦的规定。

报告继续指出,全国约有1400万学生的学校中,约有三分之一的学校报告说需要对一栋或多栋建筑物进行大规模维修或更换,还有60%的学校(许多处于适当状况的学校)报告至少有一栋主要建筑物功能受损,例如管道损坏。

此外,大约一半的学校报告说至少有一种环境条件不能令人满意,例如通风,供暖或照明问题。

接受该报告采访的地区官员将美国学校的身体状况下降归因于资金不足,导致决定每年推迟维护和维修支出。但是,这会产生多米诺骨牌效应:延后的维护会加速建筑物的恶化,并相应地增加成本。

GAO在1996年6月发布的报告“美国的学校状况有所不同”中,列出了修and学校所需的1,120亿美元,其中指出平均每所学校需要约170万美元才能修复和升级学校,使其总体状况良好。约有21%的人表示需要每所学校花费超过全国平均水平170万美元。该报告补充说,暖通空调系统是需要此类维修的最常报告的建筑特征。

补充工具栏:公用事业竞争威胁要破坏暖通空调承包商

许多学校现在正在翻新建筑物,以节省更多的能源,因为有许多新产品可以帮助降低运营成本。这引起了一些公用事业承包商的注意,他们现在正把帽子戴在学校的戒指上。

沃思的Len Pellegrino说:“在费城附近,公用事业承包商开始瞄准学区&Co.“这是进一步降低利润率的一个促成因素。”

他补充说,一些公用事业公司发现在公开招标论坛中很难盈利,因此他们试图在出去招标之前锁定诸如学校之类的公共资助项目。

因此,像Pellegrino这样的承包商正在考虑将一部分工作迁移到其他地方。 “公用事业问题的整体合法性是一个问题,因为从理论上讲,公用事业可能会进入并给其他承包商造成压力,造成损失,并将其转嫁给消费者。”

佩莱格​​里诺(Pellegrino)希望通过放松管制来减少这种情况的发生,因为公用事业也必须具有竞争力。但就目前而言,费城地区仍然“现在真的很残酷”。