由于汞可以是气体,液体或固体,并且由于其特性包括在室温下的高电导率和流动性,因此在很多应用中都可以使用它。这包括在某些类型的恒温器中使用。

不幸的是,这些相同的优良特性也会使汞成为环境中的一个问题。

当汞到达湖泊和河流时,细菌将汞转化为甲基汞,鱼类从它们所吃的水和食物中吸收。当甲基汞在鱼类中积累时,可以将其转移给食用该鱼类的人类。这可能导致人体中枢神经系统,肾脏和肝脏出现问题。

毫无疑问,汞恒温器非常有效。的确,数十年来,它们提供了出色的性能和价值以及精确的温度控制。但是,承包商需要记住,汞的t-stats不能仅仅在更换后就被丢弃。它们要么需要回收(如果您所在的州可以使用该程序),要么需要通过您所在城市或县的汞废物处理程序进行处理。

保罗·阿瑟(Paul Arthur)是一位希望看到暖通空调行业更加努力地工作,以确保正确处理汞恒温器的人,他是佛罗里达州夏洛特港的退休的暖通空调讲师和现役承包商。

他在暖通空调行业工作了40年,当他被要求在夏洛特县环境服务部为危险废物检查员介绍一项计划时,对汞问题产生了兴趣。

“我可能像该领域的大多数机械师一样,我对汞环境中发生的事情一无所知。这是您根本不会考虑的事情。但是,在对该程序进行研究时,我意识到这确实是一个问题。这是一个普遍存在的问题,而且可以追溯到很多年前。” Arthur说。



水星的危险

一旦意识到问题的严重性,Arthur便致力于使其他人意识到汞的危害。在他的课程中,他通过诸如Thermostat Recycling Corp.(TRC)之类的实体促进汞恒温器回收。 (请参阅此页面上的相关故事。)

Arthur很快指出,必须将整个恒温器回收或处置。 “重要的是要了解他们确实需要整个恒温器,而不仅仅是灯泡。有些人只想剪掉灯泡,而TRC却不会接受它,因为他们担心灯泡在运输中会损坏。

“例如,如果有汞泄漏进入地毯,则必须清除整个地毯。”

如果没有恒温器回收计划,承包商可以在商店里放一个盒子,让技术人员可以放置旧的汞恒温器,从而使员工更轻松。然后,当市或县有危险废物处置日时,有人可以将箱子收起来。

将其作为技术人员日常工作的一部分进行,并使其尽可能容易地进行,将有助于确保合规性。

亚瑟(Arthur)指出,许多承包商在涉及汞方面已经非常小心。 “似乎许可的承包商知道如何使用汞恒温器。我们遇到的问题是那些没有执照的人。他们只是不了解或不在乎。”



其他常见的汞来源

如果您认为汞恒温器是导致环境问题的唯一因素,那您就错了。实际上,根据EPA,废物流中所有汞中只有1.6%是由恒温器引起的。没什么好打扰的,但是更大的问题是电池,该电池将86%的汞排放到废物流中。因此,不要以为用电子温控器代替水银温控器就能解决问题。

当技术人员用较新的电子恒温器替换新的电子恒温器时,或者如果他们仅在维修呼叫期间更换电池,则他们也需要正确处理旧电池。

同样,承包商可以通过放置一个盒子来简化此工作,技术人员可以在一天结束时将坏掉的电池扔掉。技术人员的卡车上还应该有一个用于存放旧水银恒温器和电池的盒子。

另一个问题是技术人员经常在服务电话上使用的测试设备。 “我们使用的压力表还包含汞,” Arthur说。 “我有几个绝对的压力计,其中必须包含一磅的汞。大多数承包商并没有意识到那些压力表中存在汞。

“当我上课后,我会问,'你们用旧的仪表做什么?'你们会说,'哦,我把它给我的孩子们玩。'我说,'意识到这些东西进入了你的身体?'”

Arthur希望看到所有含有汞的产品(恒温器,电池,量规等)的制造商在包装盒上贴上警告,指出该产品需要回收或正确处理。

“制造商可能会对精美印刷品中的汞有些模糊,但我认为它需要在包装盒的外面进行大幅印刷。我们需要让人们意识到这是一个真正的问题。”



补充工具栏:TRC继续收集汞

弗吉尼亚州ROSSLYN —由于丢弃汞开关恒温器是违法的,因此承包商通常将其交给房主,他们不知道该如何处理。这是位于这里的恒温回收公司(TRC)于1998年1月制定其回收计划的原因之一。

该计划允许承包商在参与批发的批发商处放下旧的汞开关恒温器(无论它们是什么品牌),然后将其放入由TRC提供和保护的保护箱中。 TRC表示,在短短三年内,它已从75,000个使用过的恒温器中回收了656磅汞。

TRC执行总监Ric Erdheim说:“该程序使使用恒温器的处理变得容易。” “这很容易,免费,然后承包商和房主都不必担心如何处置恒温器。”

汞开关恒温器回收计划最初仅适用于佛罗里达州,伊利诺伊州,印第安纳州,爱荷华州,密歇根州,明尼苏达州,北达科他州,俄亥俄州和威斯康星州等9个州的暖通空调承包商。但是,TRC在2000年1月将其计划扩展到了哥伦比亚特区,康涅狄格州,特拉华州,缅因州,马里兰州,马萨诸塞州,新罕布什尔州,新泽西州,纽约州,宾夕法尼亚州,罗德岛州,佛蒙特州,弗吉尼亚州和西弗吉尼亚州。

有关参与该计划的批发商的清单,请访问 www.nema.org/government/environment/trcwholesaler.xls (website).

有关该程序的更多信息,请致电703-841-3249与Erdheim联系。 ric_erdheim @ nema.org (e-mail).

发布日期: 03/26/2001